Elokuun loppupuolella p√§√§kaupunkiseudulle tuli suuri tuulimyrsky, joka j√§tti koko naapuruston s√§hk√∂n- tai puhelinviestinn√§n. Tuuli aiheutti valtavia vahinkoja koteihin ja ajoneuvoihin repim√§ll√§ puita alas ja tallettamalla ne ikkunoiden ja kattojen l√§pi ja laskemalla lukemattomia ilmajohtoja. Tuho oli pahin, mit√§ olin n√§hnyt 50 vuotta. Normaali 10 minuutin matka kotiin t√∂ist√§ vei yli 40 y√∂t√§. Minun piti jatkuvasti taaksep√§in puiden tukkeutuneiden teiden ja tulvien v√§listen risteysten takia. Kun sain vihdoin p√§√§syn suurelle kulkuv√§yl√§lle, joka salli p√§√§syn kadun puolelleni, l√∂ysin poliisiliikenteen. Kyl√§n h√§t√§suunnitelmissa kehotettiin est√§m√§√§n kaikki t√§rkeimm√§t maahantuloreitit kyl√§√§n. Koska minun alueeni oli ‚ÄĚnolla‚ÄĚ myrskylle, kukaan ei ollut sallittua, elleiv√§t he voineet osoittaa asuinpaikkaa. Laitos ei halunnut "toivomattomia" ajamista etsim√§ll√§ jotain ry√∂stelyyn. Kysyin, kuinka monta upseeria oli itse asiassa partioimassa kaduilla ja kerrottiin "ei monta".

Vaimoni ja tyttäreni olivat jo kotona turvallisia, joten aloitimme 5 500 watin generaattorin ja juoksimme jatkojohtoja pumppupumppumme, jääkaapin ja lamppujen kanssa. Sen jälkeen, kun generaattori on kiinnitetty aitaamme raskaalla kaapelilla ja lukolla, laitoin työ saappaat, farkut ja minun Columbia River First Strike -suojaveitseni. Skannatessamme aluetta etukannelta, löysin naapurini kiireisiä puiden raajoja ja roskia niiden telakoilta, ja huomasin sitten kaksi hämärän näköistä teini-ikäistä, joita en ollut koskaan nähnyt kadulla. He kävivät hitaasti alas jalkakäytävällä, peering alas ajettaessa ja telakoille. Yritin matkapuhelinpuhelua poliisille neuvomaan heitä roving-ryhmistä, mutta he tapasivat kuolleen linjan. Myös solutornit osuivat ilmeisesti.

Autoin naapureita, joissa voisin ja pystyin auttamaan pari heitä korjaamaan ikkunat muovi- ja kanavalla. CRKT-veitseni oli korvaamaton. Se suoritti kaikki tehtävät muovilevyn leikkaamiseen leikkausköyteen, jotta leimattuja raajoja yhdistettiin. Noin klo 21 tajusin, että generaattorin kaasunsaanti oli erittäin alhainen. Useat huoltoasemat olivat vielä auki, mutta koska kadut eivät olleet ajettavia, minun piti koota se viiden gallonan polttoaineella.

Kolmen korttelin p√§√§ss√§ kotoa kuulin √§√§ni√§, jotka tulivat minulle ja voisivat n√§hd√§ kahden kaverin siluetit. He pys√§yttiv√§t 10 jalkaa edess√§ni ja isompi sanoi: ‚ÄĚHei, j√§tk√§, tarvitsemme rahaa ohjaamoon! Se on liian hullu kotiin. Anna meille jotakin, ya! ‚ÄĚHe olivat molemmat my√∂h√§isiss√§ teini-ik√§isiss√§√§n, yll√§√§n tiukat mustat farkut ja t-paidat, joissa oli rullalautailuja, joita he pitiv√§t klubien tavoin. Lyhyen ep√§miellytt√§v√§n tuijotuksen j√§lkeen panin kaasuni hitaasti alas ja vedin takkini takaisin, vein ensimm√§isen iskun ja menin taistelevaan asentoon. ‚ÄĚPoika, minulla ei ole rahaa. T√§m√§ veitsi on kaikki mit√§ minulla on. Haluaisitko, ett√§ annan sen sinulle? ‚ÄĚLyhyen sekunnin j√§lkeen he molemmat pudottivat leuat ja juoksivat sitten pimeyteen ja huusivat minua.

Poliisi ei voi aina suojata sinua, riippumatta siitä, kuinka kovaa he yrittävät. Sinun tehtäväsi on arvioida omia tarpeitasi hätätilanteissa. Minulle kerrottiin, että 24 tunnin kuluessa neljän päivän sähkökatkoksesta ei ollut akkuja, taskulamppuja, otteluita, moottorisahoja, kynttilöitä tai generaattoreita missään paikallisista kaupoista. Viimeinen opetus on tietysti se, että ase, joka on koulutetun ja halukkaan henkilön käsissä, pysäyttää usein väkivallan ennen kuin se alkaa.